美国宇航局于当地时间23日午时举行电话会议,宣布开普勒太空望远镜的一项重大发现。称天文学家发现迄今最接近…

作者:李瑜 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2015/7/27 0:13:16
选择字号:小 中 大 “地球兄弟”或推动下一代太空望远镜升空进程

美国宇航局今日凌晨就开普勒望远镜的新发现举行新闻发布会。发布会上,天文学家表示,开普勒望远镜发现了一个地球大小的太阳系外行星。

美国宇航局于当地时间23日午时举行电话会议,宣布开普勒太空望远镜的一项重大发现。称天文学家发现迄今最接近另一个地球的系外行星kepler
452b。

本报讯北京时间7月24日零时,美国宇航局举行电话会议,宣布了开普勒太空望远镜的一项重大发现:天文学家发现迄今最接近另一个地球的系外行星Kepler
452b。该行星比地球大概大60%,距离地球1400光年,位于天鹅座。

天文学家表示,迄今发现最接近“另一个地球”的系外行星名称为Kepler
452b,这个跟地球的相似指数为0.98。他们称这是至今为止发现的最接近地球的“孪生星球”,有可能拥有大气层和流动水。

据nasa称,kepler 452b是目前为止与地球最为相似的一颗行星。kepler
452b是一颗系外行星。

然而,正当人们对Kepler
452b寄予厚望之时,NASA却表示,由于缺乏关键数据,现在不能说Kepler
452b究竟是不是另外一个地球,只能说它是迄今最接近另外一个地球的系外行星。

这颗行星距离地球1400光年,绕着一颗与太阳非常相似的恒星运行。那颗恒星的质量比太阳多4%,亮度则要多出10%。开普勒452b到那颗恒星的距离,跟地球到太阳的距离相同。

系外行星kepler 452b 比地球大概大60%,距离地球1400光年,位于天鹅座。

这些关键数据仅靠开普勒太空望远镜目前是无法获得的。中科院国家天文台研究员苟利军认为,Kepler
452b的发现,很可能推动下一代太空望远镜詹姆斯韦伯的升空进程。

NASA首次用“另一个地球”字样

在nasa预告网页上他们这样写道:天文学家可能发现了人类几千年来梦寐以求的另一颗地球。

詹姆斯韦伯太空望远镜是哈勃太空望远镜的继任者,被NASA称为史上最强的太空望远镜,重量达到6.4吨,主镜面直径为6.5米,是哈勃太空望远镜的3倍左右。其建造方为美国宇航局、欧洲空间局和加拿大航天局,预计花费88亿美元,发射时间初定为2018年。

“第一个绕着类似太阳的恒星转的太阳系外行星是在1995年发现的。在21年前,太阳系外行星,特别是地球大小的星球还属于科幻领域。今天,天文学家正处在发现人类千年之梦——‘另一颗地球’的转折点,接下来还会有数以千计的新发现出现。”NASA在新闻通报中说。

24日零点,开普勒空间望远镜最新发现媒体电话会议开始,nasa给出的配图是
kepler-421b。天文学家称,这是至今为止发现的最接近地球的孪生星球,有可能拥有大气层和流动水。

詹姆斯韦伯太空望远镜的一个重要目标就是对已发现的类地行星进行大气成分的分析与研究。苟利军表示,由于开普勒太空望远镜在口径和探测器方面的局限性,无法获得Kepler
452b的光谱数据。

北京大学物理学院天文学系教授吴学兵说,如果NASA真的用了“另一颗地球”这样的字眼来描述的话,说明这次发现的行星可能跟地球真的很像,而这样的发现难度非常大,“太阳系外行星,相比而言更容易找到大个的行星,比如大小类似木星的,但地球比较小,要发现是很难的。”他说。

该行星被命名为kepler-452b,公转周期(也就是一年)385天,但目前尚不清楚它是否能支持生命的存在。

苟利军告诉《中国科学报》记者,如果Kepler
452b上真的存在生命的话,那么生命体会形成一些非常独特的光谱线,是非常重要的判断依据,而获得这些数据正是詹姆斯韦伯太空望远镜的强项所在。

移民另一个地球?专家称:不可能

然而,詹姆斯韦伯太空望远镜的诞生之路却并不顺利。由于预算经费等问题,有一段时间美国国会几乎要停止这个项目了。苟利军分析,由于Kepler
452b的发现及其所带来的科研价值与社会效应,更凸显了寻找和研究地外行星的必要性,这对詹姆斯韦伯太空望远镜的进程推进是有很大帮助的。

如果真的发现了“另一颗地球”,是否意味着其就能从科幻世界走进现实世界呢?人类是否可以拜访它呢?

值得欣慰的是,在地外行星研究领域,中国也在加紧着追赶的脚步。

吴学兵表示,太阳系外的恒星距离人类太远了,“光都要走多少万年,是不可能到达的。所以如果从实用角度说,想移民过去是不可能的。但是对于天文学而言,如果人类真的在宇宙中发现还有地球这样小的系统存在,这也是极有意义的,这对于人类了解宇宙、了解其他的恒星系统是非常有帮助的。”他说。

2014年10月,计划耗资14亿美元的世界最大光学天文望远镜工程在夏威夷破土动工。中国是该望远镜项目的主要参与国之一,承担其中望远镜光学子系统、激光引导星子系统、科学仪器系统等的研制工作。

新闻

目前,我们所参与的核心技术研发任务都在科学院的相关研究所内有序进行着。中科院国家天文台副台长薛随建告诉《中国科学报》记者,中国参与TMT工程的核心科学目标就包括在系外行星系统形成、行星系统多样性、类地行星是否存在类地的大气以及大气成分是否有生命活动特征等方面取得一手研究资料,并获得重大发现。

助读

这些都是需要通过对所发现的系外行星直接成像和光谱探测来实现的。TMT等下一代望远镜瞄准的就是这样的目标。薛随建说,目前的观测手段,如地基10米级光学望远镜,仅能在此方面对质量较大、较亮、类似巨型木星的系外行星进行粗略的直接探测。
根据2014年5月成立三十米天文望远镜国际天文台组织时达成的协议,参与项目的各国将根据为项目作出贡献比例分配未来使用该望远镜进行观察的时间。

“神探”开普勒太空望远镜

中国的贡献率是10%,因此能够获得十分之一的观测时间,这对于我们来说是非常珍贵的。薛随建希望,能够在国家层面提高对地外行星科学研究的认知并尽早布局,中国迫切需要加快从旁观者到参与者的身份转变。

开普勒太空望远镜是世界首个用于探测太阳系外类地行星的飞行器,堪称搜寻类地行星“神探”。在2009年3月6日从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,耗资6亿美元
,其目标旨在搜寻系外行星并研究银河系内行星系统的多样性。除此之外,该项目还旨在搜寻那些与地球类似,由岩石构成,并且在适当的距离上围绕恒星运行(即位于“宜居带”),因此在其地表可以有液态水存在的系外行星。它绕太阳飞行,运行轨道和地球轨道基本重合,一个周期约为372天。

更多阅读 开普勒望远镜另有其他发现 探索虽美却无法证实
NASA称发现迄今最接近地球的类地行星 瘫痪开普勒望远镜再获重大发现

它的设计任务期为3.5年。2012年4月,美国航天局宣布延长开普勒望远镜的任务期,所以它现在算超期服役。

2012年7月和2013年5月,开普勒望远镜两度出现故障,美国航天局一度宣布放弃修理。不过,去年5月,地面人员重新控制了望远镜,这名“老兵”获得新生,继续作出给人类以惊喜的发现。综合新华社等

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注